Coloración anómala en delfines del Estrecho

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Primer caso de delfín listado (Stenella coeruleoalba) con coloración anómalamente blanca observado en el estrecho de Gibraltar

La coloración anómalamente blanca no es común entre los cetáceos y es desconocida entre los delfines listados (Stenella coeruleoalba). Dichos patrones de coloración, absolutamente atípicos, usualmente se clasifican como melanismo, leucismo, albinismo o vitíligo, de este último no se conocen casos descritos en cetáceos. Este artículo documenta el primer caso de coloración anormalmente blanca de un individuo de delfín listado, observado y fotografiado en el estrecho de Gibraltar, desde las plataformas de avistamiento de cetáceos de la empresa Turmares, durante una de sus observaciones. El mismo individuo fue observado en dos ocasiones en la zona central del Estrecho en un breve intervalo de tiempo durante la temporada estival de 2012. Los comportamientos observados en ambos avistamientos fueron la alimentación y la navegación rápida en dirección oeste y la respuesta a la embarcación fue de indiferencia. De los diferentes tipos de hipopigmentación que podrían atribuirse a este animal, se podría descartar con suma probabilidad el albinismo. La presencia de áreas de piel pigmentada a lo largo del cuerpo del individuo hace pensar en el leucismo como una de las posibles enfermedades de origen genético que producen este tipo de despigmentaciones, la cual ha sido descrita en otras especies de cetáceos. Sin embargo, no se deberían descartar otras posibilidades como el vitíligo, ya que se trata de una enfermedad de etiología desconocida que causa despigmentación y en consecuencia manchas claras e irregulares por el cuerpo. Será pues necesario realizar estudios más profundos para poder confirmar el origen de dicha hipopigmentación.

Autor: Ezequiel Andréu

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